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PAN AMERICAN AIRWAYS
La historia de la que fuera la aerolínea más grande del mundo
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A V I O N E S
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jet cuatrimotor BOEING B-720
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Periodo de servicio en Pan American: 1963-74
Unidades al servicio de Pan American: 9
Hechos destacados: Aunque muy similar al 707, el 720 fue diseñado para cubrir rutas a corto y medio alcance.

Boeing 720 N780PA
 
Boeing B-720
 

El Boeing 720 era, básicamente, una versión más liviana, con menor capacidad de carga y especialmente pensada para abastecer rutas de alcance medio. De hecho, originalmente fue denominado 707-020. Sin embargo, dadas algunas innovaciones introducidas, sobre todo en su motorización, la Boeing decidió otorgarle una denominación aparte, en vez de lanzarlo como una versión del 707. Introducido en 1959, el 720 retenía la misma estructura básica del 707-120, pero era 2,54 metros más corto, lo cual reducía el número de asientos a 112 (38 + 74) en un típico arreglo de dos clases. Asimismo, se modificaron las alas para lograr una mejor línea aerodinámica, permitiendo cruceros más veloces y, también, velocidades mínimas inferiores.

Como los primeros 707, los primeros 720 fueron equipados con los motores JT3C turbojets, aunque con menor empuje dado su menor peso. Comparado con el 707, el 720 tenía una menor capacidad de combustible y un peso máximo al despegue más reducido. Sin embargo, muchos componentes eran intercambiables entre uno y otro, como el interior de las cabinas de pasajeros y tripulación.

El primer 720 (construido para United), voló por primera vez el 23 de noviembre de 1959, y su certificación llegó el 30 de junio de 1960, entrando en servicio con United Airlines el 5 de julio de ese mismo año.

La disponibilidad de los más eficientes Pratt & Whitney JT3D turbofan dio como resultado la aparición del 720B, propulsado por los JT3D1s o 3s. El primer vuelo de un 720B fue el 6 de octubre de 1960, y su certificación llegó el 3 de marzo de 1961. Su principal beneficio era permitir un despegue con mayor peso, gracias a la potencia de sus nuevos motores.

Los mayores operadores del 720 fueron American Airlines, United, Continental, Eastern, Northwest Orient y Western, dentro de los Estados Unidos, y Lufthansa y Avianca en el exterior. Pan American compró apenas 9 ejemplares.

Los Boeing 720 de Pan Am
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Registro
Nombre
MSN
Entr.Serv.
Sal.Serv.
Notas
Boeing 720-023B
N780PA
Clipper Carib
18033
1963
1974
N781PA
Clipper Flying Arrow
18036
1963
1974
N782PA
Clipper DeSoto
18037
1963
1974
Registro
Nombre
MSN
Entr.Serv.
Sal.Serv.
Notas
Boeing 720-030B
N783PA
Clipper Bonita
18057
1964
1973
N784PA
Clipper Panama
18059
1964
1973
N786PA
Clipper Winged Arrow
18248
1965
1972
N788PA
Clipper Nonpareil
18251
1965
1972
N785PA
Clipper Balboa
18060
1966
1973
N787PA
Clipper Guiding Star
18250
1966
1972

 

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