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PAN AMERICAN AIRWAYS
La historia de la que fuera la aerolínea más grande del mundo
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A V I O N E S
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cuatrimotor LOCKHEED CONSTELLATION
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Periodo de servicio en Pan American: 1945-1957
Unidades al servicio de Pan American: 29 (L-049) y 4 (L-749)
Hechos destacados: Desarrollado a partir de especificaciones de la TWA, el primer Constellation de pasajeros vistió los colores de Pan American. El Constellation fue el último gran avión de hélice.

 
Lockheed Constellation Clipper America
 

Hacia finales de los años treinta, la TWA estaba interesada en desarrollar un nuevo avión capaz de modificar por completo el transporte aéreo, y Howard Hughes, propietario de la aerolínea, llevó sus inquietudes a la Lockheed Aircraft. Corría el año 1939, y la Lockheed se hallaba ya trabajando, desde hacía dos años, en el desarrollo de un avión denominado L-044 Excalibur, con cabina presurizada e impulsado por cuatro motores. Pero, la exigencia de Hughes de que el avión tuviera capacidad para transportar a 40 pasajeros en vuelos transcontinentales excedía las posibilidades del Excalibur. Por lo tanto, la Lockheed encargó a los ingenieros Kelly Johnson y Hall Hibbard el desarrollo de un aparato nuevo, mientras Willis Hawkins, otro ingeniero, mantenía en marcha los planes del Excalibur en caso de que el proyecto Constellation no tuviera éxito.

Pero lo tuvo. El resultado del trabajo conjunto de la Lockheed y Hughes fue el Constellation, en su versión inicial L-049. Era éste un aparato de líneas extrañas, con una cola triple —tomada del P-38 Lightning— y un alto tren de aterrizaje tipo triciclo. El avión contaba también con controles hidráulicos, un sistema de descongelación en los bordes alares, una velocidad máxima de 340 millas por hora (unos 550 kilómetros por hora) y una velocidad crucero de alrededor de 300 millas por hora. El techo de vuelo era de unos 24.000 pies (unos 7300 metros).

Circularon rumores de que, en verdad, Howard Hughes tuvo poco que ver con el desarrollo del Constellation, y que el avión es en casi un cien por ciento obra de la Lockheed. Sin embargo, según revela Anthony Sampson en su libro Empires of the Sky, de 1985, si bien el diseño final fue ciertamente obra de la fábrica, el concepto, las capacidades y el aspecto del Constellation fueron obra de Hughes, quien además, supervisó cada etapa del desarrollo del avión.

Desgraciadamente para Hughes, cuando el avión comenzó a salir de la fábrica, Estados Unidos estaba ya involucrado en la Segunda Guerra Mundial, y los aparatos eran requisados por el ejército, tan pronto como se asomaban fuera del hangar, y convertidos en cargueros C-69. El primer Constellation, con su denominación militar C-69 (registro civil NX25600), voló el 9 de enero de 1943, un simple vuelo de prueba entre Burbank y el Campo Muroc. Eddie Allen, prestado por la Boeing, estaba en los controles, mientras que el propietario de la Lockheed, Milo Burcham, actuaba como copiloto. Estaban también a bordo Rudy Thoren y Kelly Johnson.

Pero el Constellation no tuvo un gran desarrollo como aparato militar. un proyecto para convertirlo en bombardero bajo la designación XB-30 no pasó de la etapa de diseño, y tampoco lo hizo el C-69B, un transporte de largo alcance. Sí se fabricó en la planta de Burbank un transporte VIP de 43 asientos, en 1945. Así que los 22 C-69 que llegaron a fabricarse antes del fin de las hostilidades se limitaron a transportar tropas, personas y cargas a largas distancias.

Mejor papel cumplió en la vida civil, donde se convirtió en un popular y rápido avión de pasajeros. Los aparatos encargados por las Fuerzas Armadas y aun no entregados fueron rápidamente convertidos en aviones comerciales, el primero de los cuales fue entregado a la TWA de Hughes el 1 de octubre de 1945 (Hughes recién había podido probar el avión que había ayudado a crear, en un vuelo ilegal, en 1944). El 3 de diciembre, un Constellation de la TWA partió de Washington DC para realizar el primer vuelo trasatlántico, arribando a París al otro día, vía Gander y Shannon. Y el 6 de febrero de 1946, TWA abrió el servicio aéreo comercial intercontinental de posguerra, con un vuelo New York-París, en un Constellation.

Al año siguiente, el 17 de junio de 1947, Pan American inauguró el primer servicio regular alrededor del Mundo con su Constellation Clipper America. Este servicio, conocido como Vuelo 101 de Pan Am, estuvo vigente por las siguiente cuatro décadas.

Pero el Constellation no tuvo, verdaderamente, un buen comienzo. Durante sus primeros diez meses en servicio, se registraron tres accidentes de gravedad, lo que obligó a la oficina reguladora del transporte a retirarle la licencia hasta que fueran reparados los defectos. Uno de estos era el hecho de que el avión solía perder uno de sus motores, lo que llevó a que fuera denominado en algunos círculos como “el más fino trimotor.

Uno de estos accidentes fue el que protagonizó el Clipper America el 18 de junio de 1946, cuando se incendió en pleno vuelo sobre Connecticut. Felizmente la tripulación logró efectuar un aterrizaje de emergencia y no se registraron daños ni víctimas.

El Constellation estaba impulsado, en su primer desarrollo L-049, por cuatro motores de émbolo Whright R-3350 Double Cyclone de 2.200 HP. Podía llevar 54 pasajeros hasta una distancia de 3.000 millas, con un crucero de 280 millas por hora. Con su cabina presurizada podía elevarse hasta los 20.000 pies, brindando a sus pasajeros una comodidad libre de turbulencias, y fue el primer aparato comercial capaz de realizar vuelos de costa a costa sin escalas.

Inicialmente, Pan American adquirió 22 Lockheed L-049 Constellation, de los que dos fueron a parar a Panair do Brasil, que fue el primer usuario extranjero del avión. Siete más fueron incorporados cuando Pan American se hizo cargo de American Overseas Airlines. Finalmente, se compraron cuatro L-749, de mayor alcance y capacidad.

Los L-649 y L-749 Constellation aportaron mayor capacidad, potencia motriz y alcance, y a partir de ellos se desarrolló luego el L-1049 Super Constellation. El Super Constellation presentaba un alargamiento del fuselaje y entró en servicio, con Eastern Airlines, el 17 de diciembre de 1951. El último desarrollo fue el L-1649A Starliner. Puesto en vuelo en 1956, presentaba una ala nueva, además de mayor capacidad de carburante, lo que le permitía vuelos transatlánticos sin escalas en cualquier dirección. Ninguno de estos dos últimos aviones vistió los colores de Pan American. Tampoco lo hizo ningún L-649.

Como tantos otros aviones a hélice, el Constellation se convirtió en un avión obsoleto cuando aparecieron los reactores comerciales. Lockheed, como fabricante, no volvió a producir un avión de línea hasta la aparición del L-1011 TriStar en 1972, y aunque este avión fue una maravilla tecnológica, fue un fracaso comercial. En 1983, la Lockheed abandonó la producción de aparatos civiles, concentrándose en los aparatos militares.

Los Constellation L-049 de Pan American
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Registro
Nombre
MSN
Entr.Serv.
Sal.Serv.
Notas
N88831
Clipper London
2031
1946
1946
Rebautizado Caribbean
Clipper Caribbean
Ex London
Perdido al aterrizar en Shannon, Irlanda
N88832
Clipper Flora Temple
2032
1946
1955
Vendido a Panair do Brasil
N88833
Clipper Bald Eagle
2033
1946
1951
Rebautizado Polynesia
Clipper Polynesia
Ex Bald Eagle
Rebautizado Robin Hood
Clipper Robin Hood
Ex Polynesia
Vendido a Panair do Brasil
N88836
Clipper Yankee Ranger
2036
1946
1955
Rebautizado Mayflower
Clipper Mayflower
Ex Yankee Ranger
Vendido a Panair do Brasil
N88837
Clipper Challenge
2037
1946
1954
Vendido a Panair do Brasil
N88838
Clipper Donald McKay
2038
1946
1953
Vendido a Panair do Brasil
N88845
Clipper Dublin
2045
1946
1947
Rebautizado Eclipse
Clipper Eclipse
Ex Dublin
Perdido en ruta cerca de Al Mayadin, Siria
N88846
Clipper Bermuda
2046
1946
1951
Rebautizado Great Republic
Clipper Great Republic
Ex Bermuda
Perdido al descender en Sanoyea, Liberia
N88847
Clipper Hotspur
2047
1946
1953
Vendido a Panair do Brasil
N88848
Clipper Golden Gate
2048
1946
1946
Rentado a Panair do Brasil
N88849
s/n
2049
1946
1946
 
N88850
Clipper Intrepid
2050
1946
1946
Rebautizado Congo
Clipper Congo
Ex Intrepid
Vendido a Panair do Brasil
N88855
Clipper Undaunted
2055
1946
1956
Rebautizado Invincible
Clipper Invincible
Ex Undaunted
Vendido a Delta Air Lines
N88856
Clipper Paul Jones
2057
1946
Rebautizado Portugal
Clipper Portugal
Ex Paul Jones
Vendido a Panair do Brasil
N88857
Clipper Unity
2057
1946
1955
Rebautizado Flying Mist
Clipper Flying Mist
Ex Unity
Vendido a Panair do Brasil
N88858
Clipper America
2058
1946
1948
Rebautizado Empress of the Skies. Sufrió un accidente sin consecuencias en Connecticut, en 1946
Clipper Empress of the Skies
Ex America
Inauguró el primer vuelo regular de pasajeros alrededor del mundo, el 17 de junio de 1947.
Perdido en la aproximación cerca de Shannon, Irlanda. Ver: El Accidente del Empress of the Skies
N88859
Clipper Talisman
2059
1946
1957
Rebautizado Flying Eagle
Clipper Flying Eagle
Ex Talisman
Vendido a Panair do Brasil
N88860
Clipper Courier
2060
1946
1957
Rebautizado London
Clipper London
Ex Courier
Vendido a Panair do Brasil
N88861
Clipper Winged Arrow
2061
1946
1955
Rebautizado Atlantic
Clipper Atlantic
Ex Winged Arrow
Vendido a Cubana
N88862
s/n
2062
1946
1946
 
N88865
Clipper White Falcon
2066
1946
1947
Rebautizado Racer
Clipper Racer
Ex White Falcon
Vendido a Panair do Brasil
N88868
Clipper Peerless
2067
1946
1956
Rebautizado Golden Fleece
Clipper Golden Fleece
Ex Peerless
Vendido a Delta Air Lines
N90921
Clipper Jupiter Rex
2051
1950
1953
Ex American Overseas Airlines
Vendido a BOAC
N90922
Clipper Mount Vernon
2052
1950
1957
Ex American Overseas Airlines
Vendido a Panair do Brasil
N90923
Clipper Golden Rule
2053
1950
1956
Ex American Overseas Airlines
Vendido a Delta Air Lines
N90924
Clipper Lafayette
2054
1950
1952
Ex American Overseas Airlines
Vendido a Master Equip Co
N90925
Clipper Courier
2063
1950
1956
Ex American Overseas Airlines
Vendido a Delta Air Lines
N90926
Clipper Ocean Herald
2064
1950
1952
Ex American Overseas Airlines
Vendido a Master Equip Co
N90927
Clipper Wings of the Morning
2065
1950
1953
Ex American Overseas Airlines
Vendido a BOAC
           
Los Constellation L-749 de Pan American
z
Registro
Nombre
MSN
Entr.Serv.
Sal.Serv.
Notas
N86527
Clipper Glory of the Skies
2525
1947
1950
Vendido a Air France
N86528
Clipper Sovereign of the Sky
2526
1947
1950
Vendido a Air France
N86529
Clipper Romance of the Skies
2527
1947
1950
Vendido a Air France
N86530
Clipper Monarch of the Skies
2528
1947
1950

 

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