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PAN AMERICAN AIRWAYS
La historia de la que fuera la aerolínea más grande del mundo
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A C C I D E N T E S
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ACCIDENTE EN ELKTON
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Fecha: 8 de Diciembre de 1963, 20:59 Hora local
Lugar: Elkton, Maryland
Avión: Boeing 707-121 (NC709PA) Clipper Tradewind
Víctimas: 81 a bordo – 81 muertos
Causa: Un rayo impacto sobre el tanque de reserva de combustible localizado en el ala izquierda

Texto basado en el informe de la comisión investigadora

Fecha: 8 de Diciembre de 1963
Avión: Boeing 707-121. Registro: N709PA
Operadora: Pan American World Airways
Vuelo: 214. Lugar: Elkton, Maryland
Reporte N°: Archivo #1-0015. Fecha del reporte: 3 de Marzo de 1965

El siguiente informe es un resumen del reporte de la Civil Aeronautics Board, de fecha 3 de Marzo de 1965.

Sinopsis

Un Boeing 707-121, registro N709PA, vuelo 214, se estrelló a las 20:59 (Tiempo del Este) del 8 de Diciembre de 1963, en Elkton, Maryland. El Vuelo 214 se encontraba en espera de una aproximación por instrumentos al Aeropuerto Internacional de Filadelfia cuando fue alcanzado por un rayo. Inmediatamente después, el aparato fue observado prendido fuego. Una gran porción del ala izquierda se desprendió en vuelo, y el avión cayó en llamas a aproximadamente 10 millas náuticas del VOR de New Castle, Delaware. Todas las personas a bordo, 73 pasajeros y ocho tripulantes, perecieron en el accidente y el avión quedó destruido.

El Accidente

El Vuelo 214 de Pan American, un Boeing 707-121 N709PA, partió del Aeropuerto Internacional de Baltimore, Maryland, con destino Filadelfia, Pennsylvania, a las 20:24 (hora del este) del 8 de Diciembre de 1963. El avión, con 73 pasajeros y una tripulación de ocho, estaba realizando un vuelo por instrumentos (IFR). El avión se reportó sobre el VOR de New Castle a las 20:42 y fue instruido a mantenerse a 5000 pies al oeste del VOR. A las 20:58, una transmisión de “MAYDAY” fue escuchada e, inmediatamente después, el piloto de otro avión informo por radio que “El Clipper 214 está cayendo en llamas”.

El Vuelo 214 se estrelló dos millas al este de Elkton, Maryland, a las 20:59 hora del este. Todas las personas a bordo fallecieron instantáneamente. El avión fue destruido por la explosión, el impacto y el fuego.

La Investigación (Resumen)

El análisis de los restos mostró evidencias del impacto de un rayo el en ala izquierda, en el tanque de reserva N° 1, y evidencias de un golpe cerca del punto de conexión de la antena de HF. Muestras de combustible fueron tomadas en San Juan (Puerto Rico), Idlewild (New York) y Baltimore (Maryland). La mezcla de compuestos “A” y “B” fue estudiada, y no se encontró ningún factor que pudiera haber contribuido al accidente. Testeos al tanque de combustible del avión y a las estructuras de soporte, mostraron signos de “anomalías magnéticas”, las que podrían haber sido teóricamente ocasionadas por el impacto de un rayo. De los 140 testigos en tierra interrogados, 99 reportaron un avión (u objeto no identificado) en llamas en el cielo. Setenta y dos dijeron haber visto un rayo, y siete están seguros de haber visto un rayo impactando en el avión. Otras tres personas reportaron ver una “bola de fuego” aparecer al final del rayo.

Causa Probable

La Oficina determinó que la causa probable del accidente fue un rayo, que indujo la ignición de la mezcla de aire y combustible en el tanque de reserva N° 1, resultando una explosiva desintegración del ala izquierda y la pérdida del control.

Por la Civil Aeronautics Board

Alan S. Boyd, Presidente
Robert T. Murphy, Vicepresidente
Chan Gurney, Miembro
G. Joseph Minetti, Miembro
Whitney Gillilland, Miembro

Tripulación de Vuelo

Capitán George F. Knuth, 45 años
Primer Oficial John R. Dale, 48 años
Segundo Oficial Paul L. Orringer, 42 años
Ingeniero de Vuelo John R. Kantlehner

El Avión

El Boeing 707-121 había sido comprado por Pan American en 1958, y tenía un total de 4.609 horas de vuelo. La última inspección de importancia se había realizado el 25 de Marzo de 1963, y la última inspección en tránsito el 7 de Diciembre de 1963. El avión estaba impulsado por cuatro motores turbo-jet Pratt & Whitney JT3C-6.

 

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